Car-tech

När tekniska innovationer biter användare i butten

Redaktörens anteckning: Denna artikel, "När tekniska innovationer biter användare i rumpan", publicerades ursprungligen av InfoWorld.com.

Alla älskar den snabba tekniska utvecklingen - tills avbrott ljuder huvudet och biter dem.

Under de senaste veckorna har vi sett Google Drop Support för IE8, ett drag som lämnar miljontals Windows XP-användare i kylan. Vi har tittat som Apple förvirrade användare och tillbehörstillverkare genom att radikalt omstrukturera sin dockningsanslutning, och erbjuder sedan en skrymmande, inte fullt kompatibel adapter till ett ganska högt pris. Mozilla fastnade det för företagsanvändare förra året genom att sätta sin Firefox-webbläsare på ett snabbt släppschema som gjorde det nästan omöjligt att kvalificera sig för företaget. Open Source-gruppen slutade slutligen efter en firestorm av kritik.

Så finns det Microsoft. Liksom de andra kläderna hade det anledning att göra radikala förändringar. Men vid dumpning av Start-knappen och andra kritiska Windows-gränssnitt i Windows 8 slänger det ut den enorma investeringen i tid och träning som företag och användare har gjort för att bli skickliga med operativsystemet och relaterade applikationer.

"Ändringar händer i varje era. Du kunde ha skrivit om det här för fem år sedan, säger IDC-analytiker Bob O'Donnell. "När människor inte ser nytta av en stor förändring blir de upprörd."

O'Donnell är korrekt. Förändring av teknik är knappast ny, och ja, vissa människor blev upprörda när de inte längre kunde köra sina älskade DOS-versioner av WordPerfect. Men om förändringar har störts, som det har med Apples dockkontakt eller generationsvis, som det har med Windows, är behovet av att överväga de personer som fotar regningen - användarna - viktigare än någonsin.

Microsofts split approach: Långvariga appar, men stora OS-störningar

För all sin förtjänta popularitet och designgenius har Apple aldrig gått iväg för att släpa stötarna när det omdirigerar sin teknik. Hur många användare undrade vad de ska göra med deras data när Macen inte längre hade en diskettenhet? Eller vad sägs om människor som inte kan köra den senaste smaken av OS X eftersom deras MacBook är ett par generationer bakom?

Det är ironiskt att Microsoft, med sin notoriskt användarvänliga programvara, bryr sig så mycket för sin installerade bas som du kan Håll din gamla dator i flera år - även decennier - och kör viktiga applikationer. OK, du kanske måste lägga till minne och efter ett tag hade 500MHz Pentium inte hästkrafterna för att driva Windows, men företagen kunde ta sig tid att justera.

Men Microsofts försäkran om mycket långa perioder av applikationskompatibilitet har inte t översatt till Windows. Fall i punkt: Windows XP. När Microsoft flyttade till solnedgången OS för fyra år sedan, var InfoWorlds framställan att rädda den undertecknad av mer än 210 000 användare från hela världen. Den 11-åriga Windows XP är faktiskt fortfarande den mest populära smaken av världens dominerande operativsystem. Enligt data från Web Analytics-firmaet Net Applications tog Windows XP en andel på 42,7 procent av marknaden, jämfört med Windows 7: s 42,2 procent. Förresten blev dessa siffror sammanställda för bara två månader sedan.

Växeln till Vista var ett sådant ögonblick av massuppror. Användarna såg inte nytta av att flytta till Vista - så de inte gjorde det. Två generationer senare driver Microsoft en annan störande förändring i operativsystem, och om inte Windows 8 visar att det inte är Windows Frankenstein, kommer det att vara många år tills företag antar det.

Jag ger dock Microsoft lite kredit. Det har upprepade gånger drivit tillbaka det datum då det kommer att sluta stöd för XP, vilket nu inte kommer att hända förrän 2014. Mozilla har också nått ett boende med affärer genom att väsentligen forking Firefox, skapa en affärsversion som ändras mycket långsamt och stöds för mycket längre än konsumentutgåvan.

Apples grådiga kopplingsspion

Apple gör däremot ingenting av det här. Ändring av kontakten på en iPhone är uppenbarligen inte ens nära storleken på att tvinga en förändring i ett operativsystem, men det är fortfarande ganska störande. Apple gjorde förmodligen förändringen för att göra plats inuti den slankare iPhone 5, men det har aldrig helt förklarat fördelarna med den nya designen. Men nackdelarna är uppenbara och jag tror inte att Apple kunde ha hanterat problem mycket värre. Faktum är att Apples behandling var så dålig, jag tänker på att sänka den B + -kvalitet jag gav till VD Tim Cook förra månaden.

Den nya Lightning-dockningen kommer att tvinga de miljoner iPhone-användare som pluggar enheten i allt från bilens instrumentpaneler till stereoapparater för att köpa en adapter. Apple kunde ha sålt en sådan adapter billigt, men istället tvingar användarna att spendera $ 29 till $ 39 på $ 199 för 16GB iPhone 5 - ytterligare 15 procent. IDC: s O'Donnell-figurer adaptern kostar antagligen inte Apple mer än $ 5 eller så, vilket innebär att det ger en mycket bra vinst på användarnas bekostnad.

Egentligen kommer många användare (inklusive mig) att spendera mer än 29 dollar eftersom de behöver flera enheter. Jag kopplar min iPhone till min Bose SoundDock och min bilradio, så jag behöver en för varje. Jag har tur - några nya bilägare kommer inte att kunna använda adaptern eftersom det bara är för stort för att passa instrumentpanelanslutningen. Hallå? Ska de få en ny bil?

Om Apple kände behovet av att byta kontakt, varför inte göra vad många telefontillverkare har gjort och byt till MiniUSB-kontakten som Europeiska unionen i huvudsak fick alla, men Apple att anta som en standard? Kanske finns det en bra anledning att inte gå den vägen, men Apple har inte sagt. (Det svarade inte på mina e-postmeddelanden och begärde en förklaring.)

För mig är det bara ren arrogans.

Jag välkomnar dina kommentarer, tips och förslag. Skicka in dem här (Lägg till en kommentar) så att alla våra läsare kan dela dem, eller nå mig på [email protected] Följ mig på Twitter på BSnyderSF.

Läs mer av Bill Snyder Techs Bottom Line-blogg och följ de senaste tekniska utvecklingen på InfoWorld.com. För de senaste nyheterna på affärstekniken, följ InfoWorld.com på Twitter.