programvara

Frag Doll Doll Wannabe: En kvinnas Quest att bli en Girl-Gamer Idol

Från mars till maj spenderade Kristin Reilly sin fritid med två saker: att perfekta sitt dödliga mål i första person skyttar och ler för kameran. Reilly hade gått med i loppet för att bli en Frag Doll, en grupp av högkvalificerade och - inte av misstag - mycket attraktiva kvinnliga spelare sponsrade av spelutgivaren Ubisoft. Reilly planerade att säkra positionen med så mycket precision som en sniper som fäster upp en headshot.

Kristin Reilly arbetade för att bli en Frag Doll. (Foto av T.S. Harrington) För sin ansökan, Reilly, en tidigare cohost av spel podcast On The Spot, scrounged upp gamla reklam bilder. Hon skrev en uppsats om sin långa historia som en gamer. Hon utbildade sig på titlar som Ubisofts Rainbow Six Vegas 2 i veckor. Hon tog ut sin digitala videokamera för att spela in en video som diskuterar hennes önskemål att tjäna som en förebild för unga tjejer som vill sparka röv.

Reilly hade 28 år gammal från Oregon och arbetat som en videoproducent för GameSpot .com och en community manager för Hewlett-Packard innan hon avgavs i vår. Hon planerade att gå tillbaka till skolan men hoppades att en plats på Frag Dolls skulle låta henne hålla en hög häl i spelbranschen. Reilly kände till de sju dockorna från branschhändelser och pro-gaming-kretsen, där de växlar mellan bemanningen av Ubisofts booths och dominerar mestadels manliga motståndare i Ubisoft-spel. Vackert personligt, nådigt i spel och vant vid rampljuset, tyckte Reilly att hon skulle passa rätt in.

Hon var inte ensam. Mer än 90 kvinnor svarade på casting-samtalet - mer än Morgan Romine, chef Frag Doll, förväntas. "Vi bad om mycket," säger Romine, "någon som kan hålla sina egna konkurrenskraftigt ... någon som kan hjälpa oss att skapa innehåll för vår webbplats", men också någon som var passionerad, personlig och marknadsföringskunnig. Med endast två öppna fläckar för att fylla, visade sig skärande kandidater svårt. Romine och de andra dockorna bosatte sig på 18 semifinalister, alla vackra och energiska. Reilly gjorde listan.

Det var då den riktiga tävlingen började, säger Reilly. "Finalisttesten var väldigt intensiv. Det fanns en telefonsamtal, som var ungefär 40 minuter lång. Det var också ett speltest."

Med tanke på en lista över första personskyttar hade de potentiella dockorna fyra dagar att förbereda, Därefter kastades de i friluftsliv och lagkampar för att se vilka konkurrenskraftiga färdigheter som hölls. Dödstullar är inte allt, enligt Romine, men det är viktigt att dockorna har solida spelkunskaper. Kritiker har inte kallade dem mer än "booth babes with controllers", och de måste ofta bevisa sin hårda kärnkropp.

Lanai Gara valdes för att bli en Frag Doll-kod-namngiven Fidget. Semifinalisterna fick också möta medlemmar i Frag Dolls community, som kastade sina egna röster för de kvinnor som de ville se lyckas. Ubisofts favoritflickor har ett lojalt följe av fans som inte bara kommer att prata med dem vid evenemang utan också leka med dem online, prata om på deras forum på FragDolls.com och fylla i deras IRC-chattar. Dessa killar (och inte överraskande, för det mesta är de killar i åldrarna 18 till 34) ett nära knitigt gäng och försiktigt av utomstående. Som ett resultat behövde sökandena modiga vad Reilly kallade "hatfulla" rundor av hazing. "Jag var definitivt trevligare än jag normalt skulle vara. Jag lät saker rulle mycket mer av mig," säger hon. "IRC-chattrummet, det är inte modererat, så om du går in där går du in på egen risk."

Andrew Jiang, en länge gemenskapsdeltagare som har följt dockorna över hela landet, försvarar hans medarbetare. Vad som är viktigast när du väljer en ny Frag Doll är inte hur söt hon är eller hur bra hon spelar, säger han men ser hur hon passar in i samhället.

Reilly kände att hon passade ganska bra. Då kom de dåliga nyheterna. Romine och hennes Frag Dolls hade bestämt sig för de sex finalisterna som skulle E3, och Reilly var inte en av dem. Hon var ute av drift; Romine berättade för henne att hon behövde mer marknadsföringskänslighet.

Reilly säger att hon var mer arg på beslutet än krossat. Under några veckor efter tillkännagivandet lanserade hon en liten kampanj som skulle omprövas för positionen. men hon hittade också ett nytt jobb som arbetar heltid som community manager för en casual spel webbplats.

Anne Marie Sackley, aka Spectra, är en av de nya Frag Dollarna. (Foto av Thomas Young) På fredagen efter slutet av E3 meddelade Romine de två nya Frag Dollarna, Lanai Gara och Anne Marie Sackley. Gara, som har antagit Frag Doll-namnet Fidget, har rankats nummer ett i världen i Call of Duty: World at War. Sackley, känd som Spectra, jobbar inom filmindustrin och har, som en fröken-amerikansk tävlande, tagit en orsak: vänsterhänderade spelare. Hennes bio läser: "Som en Frag Doll, skulle Spectra vilja öka branschmedvetenheten till vänsterhänders spelares behov, i hopp om att vänsterhänta kontrolleralternativ skulle en dag bli en industristandard för alla spel."